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Aug 26, 2023

Agricultor encarcelado por demoler hábitat fluvial tiene sentencia reducida en dos meses

El juez Nicholas Cole dice que Price actuó de manera 'egoísta e ignorante' ya que 'desobedeció descaradamente la ley'

Un granjero encarcelado por demoler un bello paraje junto al río para proteger a un pueblo de las inundaciones fue enviado de regreso a prisión después de que no anuló su sentencia.

John Price, de 68 años, fue sentenciado a 12 meses después de usar una excavadora de 18 toneladas para dragar una sección de una milla del río Lugg cerca de Leominster, Herefordshire.

Hoy, el agricultor multimillonario compareció ante el Tribunal de la Corona de Worcester para escuchar la reducción de su sentencia de 12 a 10 meses luego de una apelación.

Pero el juez Nicholas Cole le dijo a Price que no estaba satisfecho de que una sentencia suspendida pudiera justificarse debido a su comportamiento "escandaloso" y "persistente".

Dijo que no había justificación para las acciones ilegales de Price, ya que actuó de manera "egoísta e ignorante" mientras "ignoraba descaradamente la ley".

El juez Cole dijo que, a partir de las referencias de personajes, estaba claro que Price, que tiene activos por valor de más de 20 millones de libras esterlinas, era muy respetado y tenía una granja exitosa.

Sin embargo, señaló que las condenas anteriores de Price por delitos ambientales similares significaban que no debería ser tratado como un hombre de buen carácter.

El juez Cole dijo que solo una sentencia de custodia inmediata era apropiada por el daño que había causado.

"Solo una sentencia de este tipo proporcionará el castigo apropiado. Cumplirá hasta la mitad de su sentencia", dijo.

Un tribunal escuchó previamente cómo Price había despojado de un tramo de una milla de largo de un banco de árboles, destruyendo los hábitats de nutrias, salmones, truchas y martines pescadores.

Price, el propietario de la tierra a ambos lados del río, contrató excavadoras y excavadoras para convertir esencialmente un "río tradicional bordeado de árboles en un canal".

Los ambientalistas, incluido Monty Don, el presentador de BBC Gardeners 'World, expresaron su conmoción por la "completa destrucción" del sitio.

Un juez le dijo a Price que había cometido "vandalismo ecológico a escala industrial" a lo largo de un tramo de uno de los ríos salmoneros más importantes de Gran Bretaña.

Natural England dijo que los hábitats podrían tardar varias décadas en restaurarse por completo, mientras que la Agencia de Medio Ambiente dijo que el daño fue uno de los peores casos de destrucción de la ribera que jamás haya visto, lo que provocó un efecto "devastador" en la vida silvestre local.

Price había afirmado que actuó en diciembre de 2020 para proteger a los lugareños de la aldea cercana cuyas casas habían sido devastadas por inundaciones anteriores.

Pero fue encarcelado por un año y se le ordenó pagar costos de £600,0000 luego de ser declarado culpable de siete cargos de daño ambiental el mes pasado.

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