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May 29, 2023

Luchando contra excavadoras: las necrópolis históricas de El Cairo bajo amenaza

El cementerio de Turab Al Ghafeer, hogar de la familia de Heba Al Khatib* durante generaciones, sigue en pie junto a la autopista Salah Salem, una de las arterias principales de El Cairo.

El lado de la familia del padre de Al Khatib vivió en los terrenos de lo que ahora es el cementerio durante siglos y muchos de sus familiares permanecen enterrados allí hasta el día de hoy.

Pero ahora es uno de los muchos monumentos y mausoleos bajo amenaza de demolición, ya que las tumbas privadas de familias y las tumbas de figuras notables en la historia de Egipto en el área son arrasadas para dar paso a proyectos de desarrollo, más recientemente una nueva carretera.

El cementerio forma parte de la Ciudad de los Muertos de la capital egipcia, también conocida como la Necrópolis de El Cairo o al-Qarafa, una vasta red de necrópolis y cementerios que se remonta al menos al siglo VII y que ha sufrido numerosos cambios en los últimos tres años. para dar paso a nuevas carreteras principales y puentes elevados, el gobierno egipcio dice que mejorará el tráfico en la megalópolis.

Pero el sitio no es solo el hogar de mausoleos y monumentos antiguos, también es el hogar de muchos de los pobres de El Cairo, que durante generaciones han sido empujados a los márgenes de la megaciudad.

Al Khatib creció a tiro de piedra de la Ciudad de los Muertos y pasó un tiempo haciendo obras de caridad para muchas de las familias que han vivido allí durante generaciones.

Finalmente, se vio obligada a abandonar Egipto debido a su trabajo en los medios, pero sus padres aún viven cerca del lugar y, durante los últimos tres años, han visto demoler partes de la Ciudad de los Muertos para la nueva construcción, y también han sido testigos de familias pobres. obligados a abandonar sus hogares.

A medida que aumentaba la presión y aumentaban los precios de la vivienda en El Cairo ante la intensificación de la urbanización durante décadas, las familias que no podían encontrar un lugar para vivir o que lograban encontrar trabajo cuidando tumbas comenzaron a mudarse a la Ciudad de los Muertos.

Para encontrar espacio para vivir entre los muertos, convertían partes de los mausoleos más antiguos o los "patios" de entierro familiar cercados, que generalmente ya tenían al menos una habitación cerrada, para acomodarlos.

La nueva carretera tiene a los Al Khatib preocupados por las tumbas de sus familias pero, como muchos otros con terrenos privados allí, no sienten que puedan intervenir.

“No hay nada que nadie pueda hacer una vez que el gobierno decide que un sitio debe ser demolido”, dijo Al Khatib a Al Jazeera.

"[Mis padres] saben que son impotentes... también temen las consecuencias de oponerse al gobierno y la represión de cualquier forma de oposición", agregó.

"Es una batalla que no vale la pena pelear para muchas personas allí".

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