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Aug 18, 2023

Bulldozers despejan el camino para la mina en el Parque Nacional del Bajo Zambezi

Se ha iniciado el trabajo de limpieza de vegetación para una mina en el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia. Foto suministrada

Ha comenzado la excavación de una gran mina de cobre a cielo abierto en el corazón del Parque Nacional del Bajo Zambezi. La entrada de las excavadoras en el prístino santuario de vida silvestre y la famosa atracción turística de Zambia sigue a una lucha de una década por parte de los activistas que intentan detener la minería.

La medida sigue a un cambio radical de la agencia ambiental del gobierno de Zambia y del presidente Hakainda Hichilema, quien se había manifestado abiertamente en contra de la mina. La luz verde que se le dio a la empresa minera para que comenzara a desbrozar ha suscitado dudas sobre qué influencia política podrían haber tenido los propietarios de las minas.

Mwembeshi Resources Limited solicitó por primera vez derechos mineros en el parque en 2011 y presentó una Declaración de Impacto Ambiental (EIS). La Agencia de Gestión Ambiental de Zambia (ZEMA) rechazó el EIS. La compañía minera apeló y en 2014 el gobierno de Zambia aprobó la solicitud para la mina de cobre Kangaluwi en el sureste de Zambia en el parque nacional.

El Bajo Zambezi es una parte vital de la cuenca más amplia del Zambezi, un importante recurso compartido que contribuye al desarrollo económico, ambiental y social del sur de África.

En 2014, la Asociación de Turismo del Bajo Zambezi (LZTA) advirtió que la mina propuesta le costaría a la economía de Zambia miles de millones de dólares al año en inversión extranjera y medios de subsistencia. La asociación de turismo dijo que también destruiría un ecosistema que alberga 124 especies de animales, 403 especies de aves y 54 especies de animales acuáticos. Los modelos de la asociación también concluyeron que la mina no era viable.

"Las cifras del modelo sugieren que el proyecto no es económicamente viable, resultará en una pérdida neta de empleos para las comunidades locales y generará una pérdida financiera durante los primeros siete años de operación de un mínimo de US $ 13 millones", encontró el informe.

"A nivel local, el proyecto arriesgaría un mínimo de US$5 millones de inversión de ONG en programas de desarrollo comunitario que se alineen con la gestión de áreas protegidas.

"En términos más amplios, existe un gran potencial para que la minería dentro de las áreas protegidas tenga un efecto negativo en la inversión de ayuda internacional, de la que Zambia depende en gran medida y recibe más de mil millones de dólares al año".

El informe, junto con las objeciones y conclusiones de una coalición de activistas, ayudó a obtener una orden judicial en 2014 para detener la mina. Sin embargo, ocho años después, Mwembeshi Resources ha obtenido con éxito el derecho a la mina.

La compañía ha desestimado las preocupaciones y ha dicho que la mina es una señal de progreso y creación de empleo que las comunidades están a favor.

Mwembeshi Resources no confirmó ni negó que el trabajo en la mina haya comenzado.

"Sus preguntas son muy específicas y parece que no le interesan cosas más importantes sobre la mina, como el valor, los empleos, los beneficios o el gran apoyo que la mina tiene de la comunidad local", dijo Oliver Shalala, gerente de comunicaciones y corporativo. gerente de asuntos Agregó que la mina goza de un apoyo considerable entre los "zambianos negros".

"Son los dueños de las logias blancas, conocidos por estar involucrados en la minería ilegal y la caza furtiva en el Bajo Zambezi, quienes luchan contra la mina basándose en falsedades, verdades a medias y, de hecho, suposiciones erróneas", dijo.

Shalala insiste en que cualquiera que se oponga al proyecto o escriba sobre él está perdiendo el tiempo "porque Zambia necesita desarrollo y no politiquería".

Stephen Malenga, secretario del consejo del distrito de Luangwa, donde se encuentra la mina, confirmó que se ha iniciado el trabajo, incluso en las carreteras.

"En abril, envié un equipo responsable de la recaudación de ingresos (en el consejo) al Bajo Zambezi para establecer los hechos sobre la mina después de escuchar los informes de que estaba operativa", dijo Malenga.

"Lo que encontraron fue que se está trabajando en las carreteras y se estaban construyendo bloques de oficinas, pero no se terminaron. También se construyó una pista de aterrizaje en la mina".

La mina propuesta es una mina a tajo abierto que implica la excavación de un gran hoyo abierto o una serie de tajos. Estos se profundizan y expanden gradualmente para extraer el mineral deseado, en este caso, cobre.

La minería a cielo abierto generalmente implica el uso de equipo pesado, como topadoras, excavadoras y camiones, para eliminar el material superpuesto y exponer el depósito mineral. Las instalaciones de almacenamiento se utilizan para almacenar los materiales de desecho generados por las operaciones mineras, llamados relaves. Estos materiales de desecho, incluidos los productos químicos peligrosos, se almacenan en represas construidas cerca de los sitios mineros. Cualquier fuga o falla amenazaría todo el ecosistema.

En 2011, cuando la mina solicitó por primera vez una licencia para operar en el área, los activistas advirtieron sobre la amenaza de dañar permanentemente una parte importante del parque. Aunque no está claro qué tan grande será el área de la mina, el Estudio de Impacto Ambiental explica cómo las principales actividades de la fase de construcción incluyen la construcción de carreteras, limpieza del sitio, movimiento de tierras, excavación a cielo abierto y construcción de la planta concentradora. Otros trabajos incluyen la construcción de una instalación de almacenamiento de relaves, tanques de almacenamiento de agua y cercas.

Foto suministrada

Cuando la ZEMA rechazó el EIS en 2012, los expertos técnicos de la agencia ambiental señalaron la degradación del hábitat de la escarpa, el valor de la vida silvestre y la contaminación del río como preocupaciones clave en una larga lista de posibles impactos adversos.

ZEMA afirmó que la mina "destruiría el paisaje del parque". También advirtió que las instalaciones de almacenamiento de relaves propuestas eran "riesgosas" y que las "posibilidades de fracaso son altas".

Dos años después de que ZEMA rechazara el EIA de la mina, el entonces ministro de tierras de Zambia, Harry Kalaba, aprobó el proyecto. Fue detenido por una orden judicial, e Hichilema, quien estaba en la oposición en ese momento, dejó clara su objeción a la minería en el parque nacional en las redes sociales, en 2014 y nuevamente en 2019.

En 2021, ZEMA cambió de opinión y aprobó el EIS de la compañía minera que había rechazado en 2012. El EIS expiró en 2021. Una coalición de activistas ambientales, Conservation Advocates Zambia (CAZ), se acercó a los tribunales para revocar la aprobación de ZEMA, pero el Tribunal de Justicia de Zambia La apelación desestimó el caso en febrero de 2021. Además del sitio a cielo abierto de Kangaluwi, el EIS describe cómo es probable que se lleven a cabo las operaciones en tres sitios satélite: Kalulu, Chisawa e Imboo.

CAZ también solicitó a ZEMA que revisara su decisión. Al no obtener respuesta, presentaron una solicitud ante el Tribunal Superior de Zambia, solicitando una revisión judicial de la decisión de ZEMA de aprobar el EIS caducado que inicialmente había rechazado. La audiencia se aplazó dos veces antes de detenerse el 30 de marzo de este año cuando ZEMA dijo que "no tenía autoridad" para revisar su propia decisión.

El 27 de abril, CAZ envió un pedido al Ministro de Economía Verde y Medio Ambiente, Collins Nzovu, para que detuviera todas las actividades relacionadas con la operación minera. Aún no ha respondido.

Aparte de las preguntas sin respuesta sobre si se ejerció alguna influencia política para aprobar el proyecto, los eventos también generaron preguntas sobre el compromiso del "nuevo trato" de Hichilema para proteger y conservar los bosques y parques nacionales preciados del país.

La mina es propiedad de Mwembeshi Resources Limited, registrada en Zambia. Mwembeshi Resources (Bermuda) es el mayor accionista y es propiedad de un conglomerado chino (la mayoría propiedad de Hu Kaijun y partes interesadas del gobierno chino). Otras empresas que poseen acciones incluyen Metex Resources Limited y Amazon Associates Limited.

También hay accionistas individuales en Mwembeshi Resources, incluidos Stephen Mulenga, Willie Rutherlain Sweta, Hyden Hara, Pengani Yangailo y un austriaco, Marinko Vidovic, según los registros de la Agencia de Registro de Patentes y Empresas. (Ver un diagrama de la estructura de la empresa.)

Si bien la Ley de Desarrollo de Minas y Minerales (2008) y la Ley de Vida Silvestre de Zambia (1998) permiten la minería dentro de los parques nacionales, no existe una política o un marco legal para guiar la implementación, el monitoreo y la mitigación de impactos, como garantizar la rehabilitación completa del sitio como se describe en la Ley de Desarrollo de Minas y Recursos Minerales.

El artículo 80 de esta Ley prescribe "la rehabilitación, nivelación, repoblación de pastos, reforestación o contorno de la parte de la tierra sobre la cual tiene efecto el derecho o la licencia que pueda haber sido dañada o afectada negativamente por las operaciones de exploración, minería o procesamiento de minerales". operaciones; y el relleno, sellado o vallado de excavaciones, pozos y túneles".

2011 Mwembeshi Resources solicita derechos mineros en el Parque Nacional del Bajo Zambezi.

2012 La Agencia de Gestión Ambiental de Zambia (ZEMA) rechaza la Declaración de Impacto Ambiental de la mina. Apelaciones de empresas mineras.

2014 El gobierno de Zambia aprueba la solicitud.

2014 Los activistas obtienen una orden judicial para detener la mina.

2021 ZEMA aprueba el EIA que había rechazado en 2012.

2021 Los activistas se acercan nuevamente a la corte, la corte rechaza la solicitud.

Esta historia fue producida por MakanDay Center for Investigative Journalism y distribuida por IJ Hub en nombre de su red de centros miembros en el sur de África. Está coeditado con GroundUp.

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